Vers une apiculture durable

La Ferté-Saint-Aubin, France
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Vers une apiculture durable

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France
Projet lancé par :

Vers une apiculture durable

2 actions fortes et complémentaires pour relever les défis de l'apiculture française : des abeilles naturellement résistantes aux maladies + des jachères mellifères pour assurer leur alimentation.


La situation de l'apiculture française est à ce jour alarmante :

  • Production de miels: -72% en 21 ans
  • Nombre de ruches: -21% en 16 ans
  • Nombre d'apiculteurs: -50% en 16 ans.

En cause : la disparition progressive des abeilles dont les colonies s’éteignent un peu plus chaque année.

Les conséquences de leur disparition sont non seulement dramatiques pour l'apiculture mais aussi pour l'équilibre de notre écosystème car l'abeille a un rôle essentiel de pollinisateur (action de transporter du pollen afin de féconder des plantes). Sans abeilles, c'est la reproduction de 80% des plantes à fleurs et 3/4 des cultures de fruits et légumes qui sont menacées.

Dans ce contexte, LES APICULTEURS ASSOCIES (marque FAMILLE VACHER), entreprise familiale spécialisée dans la sélection et le conditionnement de miels, multiplient leurs actions pour sauvegarder les abeilles et contribuer à construire une apiculture durable.

1) Face à l'une des plus grandes menaces actuelles du monde apicole, la varroase, conséquence du parasitisme du varroa, acarien responsable d’une perturbation du développement des abeilles (couvain et adultes) et de la transmission de maladies via des virus, des traitements acaricides et médicamenteux à base de molécules actives ont été développés. Mais après plusieurs années d’utilisation, des cas de résistances du varroa à ces traitements ont été mis en évidence, les rendant de moins en moins efficaces, sans compter la possibilité de retrouver des traces de ces produits dans le miel.

Pour y remédier, LES APICULTEURS ASSOCIES se sont investis dans une démarche agroécologique en participant à un programme scientifique de recherche, d’élevage et de diffusion d’abeilles naturellement adaptées à l’environnement et à l’apiculture (résistance aux maladies et productivité), contribuant ainsi au repeuplement du cheptel de ruches et à l’augmentation de la production de miel.

2) Face au manque de ressources alimentaires, autre cause majeure de la mortalité des abeilles, due en partie à la monoculture agricole et horticole mais aussi aux jardins modernes à l'aménagement strict avec peu de plantes apicoles, LES APICULTEURS ASSOCIES réalisent à chaque printemps l'opération "JACHERES MELLIFERES" qui permet de fleurir efficacement les ruchers des apiculteurs.

Les jachères mellifères sont constituées de fleurs nectarifères qui attirent les insectes pollinisateurs comme les abeilles. Ces mélanges de graines de fleurs permettent d'apporter toutes les ressources nécessaires aux abeilles dans les ruches. Ces jachères mellifères profitent également aux agriculteurs et arboriculteurs proches des ruchers car en attirant les abeilles, elles permettent d'améliorer le rendement des cultures qui s'appauvrissent faute de pollinisation suffisante.

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Panneau indiquant l'emplacement des jachères mellifères où sont semées les graines

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1) LUTTE CONTRE LE VARROA

Parallèlement aux traitements médicamenteux existants, des chercheurs (Harbo et Harris en 1997) ont constaté que des abeilles non traitées développaient des niveaux de résistance naturelles au varroa. Dans le langage scientifique, on parle de comportement VSH, « Varroa Sensitive Hygiene ». En résumé, ces abeilles peuvent détecter les varroas dans le couvain (ensemble des œufs, larves et nymphes contenus dans une ruche) et enlever ce couvain infesté afin que le varroa ne puisse pas s’y reproduire et se multiplier.

En se basant sur ces observations, les experts ont conclu qu’il était possible d’obtenir une résistance naturelle chez les abeilles en sélectionnant ce comportement VSH, ce qui supprime l’utilisation de traitements chimiques contre cette maladie.

Cette découverte n’est pas nouvelle en soi car plusieurs instituts de recherche, fondations et groupes d’apicultures scientifiques ont suivi cette voie. Ce qui est nouveau, c’est que cette approche jusqu’alors expérimentale est enfin mise en pratique. Notre démarche vise en effet à diffuser ces abeilles via la distribution de reines fécondées sélectionnées mais aussi via des fécondations dirigées durant lesquelles les apiculteurs font féconder leurs reines par des mâles aux caractéristiques génétiques favorables à l’apiculture (productives, dociles, hygiéniques et résistantes aux maladies). Ce programme de sélection permet ainsi d’améliorer la qualité du cheptel de ruches des apiculteurs et contribue par conséquent à l’augmentation de la production de miel français.

Ce programme auquel LES APICULTEURS ASSOCIES participent en partenariat avec la société APINOV, groupement d'experts apicoles, se décompose en plusieurs actions :

  • Diffusion gratuite de reines fécondées (origine France et mères 100% hygiéniques et VSH) à des apiculteurs désireux de participer au projet.

--> Au total, 100 reines fécondées ont été distribuées gracieusement en 2018 par LES APICULTEURS ASSOCIES à des apiculteurs français pour évaluation, toujours dans l’objectif de diffusion du travail de recherche. En 2019, ce sont 200 reines qui vont être diffusées.

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Reines mises sous cagettes pour le transport, avec indication des lignées

  • Mise en place de fécondation dirigée ouverte aux apiculteurs. L’objectif principal de cette action est d’aider les apiculteurs à améliorer la qualité de leurs abeilles en leur proposant de faire féconder gracieusement leurs reines par des mâles possédant des caractéristiques génétiques très intéressantes (forte productivité, docilité, hygiéniques et VSH). Cette opération a réuni en 2018 une dizaine d'apiculteurs sur le site de la presqu’île de l’Aiguillon sur Mer (85), venus du Maine-et-Loire, des Deux-Sèvres, d’Aquitaine, du Loire et Cher, et de Vendée.

--> En 2018, ce sont au total 160 reines qui ont été mises en fécondation et 160 nuclei (ruchettes utilisées pour l’élevage de reines d’abeilles) qui ont été transhumés. Dans le cas des nuclei, la transhumance est utilisée afin d’isoler les reines et les mâles pour la fécondation.
En 2019, il va y avoir 4 fécondations dirigées. Le nombre de reines mises en fécondation va donc être multiplié.

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  • Recherche et sélection de reines VSH par la méthode d’insémination avec un seul mâle. Ces reines servent pour la production de mâles VSH.

--> En 2018, 30 reines VSH (résistantes aux varroas) ont été inséminées et le taux de réussite a été de 75%. Nous espérons un résultat tout aussi encourageant en 2019.

 

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Dr Benjamin POIROT, Président d'APINOV réalisant des inséminations de reines VSH

La quantité de reines ainsi diffusées dans la filière apicole française peut paraître encore infime par rapport à l’ampleur de la mission. Mais ce qu’il faut savoir, c’est qu’une reine donne naissance à toute une colonie (abeilles et faux bourdons). Une fois fécondée, elle fait sa spermathèque pour toute la durée de sa vie (3 à 5 ans) et pondra ensuite jusqu’à 2 000 œufs/jour. Fournir plusieurs centaines de reines VSH ayant des caractéristiques de sociabilité et de productivité favorables à l’apiculture est bien sûr un début mais revient cependant à fournir déjà une descendance de milliers, voire millions d’abeilles ouvrières qui produiront du miel. 

 

2) Opération JACHERES MELLIFERES

Cette action est plus simple et rapide à organiser que la première mais elle est tout aussi essentielle car elle répond à un manque de ressources alimentaires pour les abeilles.

En effet, les abeilles dépendent du pollen et du nectar pour se nourrir. Comme l'homme, l'abeille doit consommer suffisamment de ressources alimentaires variées et de qualité pour rester en bonne santé. Son environnement naturel doit donc offrir des plantes, des fleurs et des céréales diverses.

Pour que la FAIM des abeilles ne conduise pas à leur FIN, LES APICULTEURS ASSOCIES distribuent gracieusement depuis 2018, des sacs de graines mellifères à des apiculteurs et agriculteurs. Composés d’espèces choisies pour leur potentiel nectarifère important, les couverts mellifères distribués permettent de fournir aux abeilles une offre alimentaire durable et de qualité.

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En 2018, 50 ha ont été semés et en 2019, ce sont l'équivalent de 150 ha de graines qui viennent d'être distribués pour être plantés, contribuant à la fois à l'augmentation de la production de miels dans les ruchers à proximité, mais aussi de la pollinisation dans les cultures voisines.

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Palettes de sacs de graines prêtes au départ

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Parcelles de jachères mellifères en fleur

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Florent VACHER

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Marque FAMILLE VACHER

 

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3 Allée Joseph Cugnot, 45240 La Ferté St Aubin

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